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估值20亿美金?传滴滴自动驾驶拆分后首获软银投资 [复制链接]

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      编者按:本文来自微信公众号“汽车之心”(ID:Auto-Bit),作者:老爷车,36氪经授权发布。
      

      
      去年 7 月,美国科技媒体 The Information 就已经提前剧透:滴滴正与其最大股东软银以及其它潜在投资者就自动驾驶业务融资进行谈判。
      
      而这一次(3 月 24 日),The information 又爆料:「软银即将敲定对滴滴自动驾驶公司投资 3 亿美元的交易。」
      
      如果这笔投资敲定,这意味着软银将通过注资滴滴来完成在中国的自动驾驶布局。
      
      01 滴滴于软银而言,是最好的选择吗?
      
      滴滴和软银的关系,要追溯到 2015 年。
      
      2015 年 1 月,软银曾投资了当时的快的打车 6 亿美金,一个月后,滴滴和快的合并。2017 年,滴滴曾分两次陆续获得软银共 80 亿美元的投资。
      
      3 亿美金这笔投资如果敲定,那就是软银第四次投资滴滴。
      
      在自动驾驶领域,软银和丰田这对「老搭档」绑定得非常紧密。
      
      一个例子是,丰田和软银旗下的愿景基金都是 Uber、Uber 自动驾驶部门 ATG、以及中国打车巨头滴滴的共同投资方。
      
      在 2018 年 10 月,丰田和软银成立合资公司 M。其中软银占股 51%,丰田占股 49%。在这个合资公司里,Uber、滴滴都是其合作伙伴。
      
      但这一次,为什么软银没有拉上丰田?
      

      
      汽车之心听闻,丰田一度打算将投资 Uber ATG 的操作模式复制到中国,即战略投资滴滴的自动驾驶部门。
      
      不过,当滴滴在 2019 年 8 月将自动驾驶部门拆分后,丰田并没有表达出投资意向——丰田的 6 亿美元,投资的对象是滴滴出行,而非滴滴自动驾驶。
      
      2018 年下半年,丰田曾与当时还未「散伙」的自动驾驶公司 Roadstar 谈过合作,并打算投资后者。但后来的事情大家都知道了,Roadstar 因为创始人内讧而惨淡收场。而丰田,通过一系列考察和技术合作,最终敲定投资了 Pony.ai 和 Momenta 这两家中国的自动驾驶公司。
      
      至于软银,有知情人士透露,由于 Waymo、Cruise 目前暂时不能进入中国,所以软银内部的结论是一定要在中国投一家自动驾驶公司。但如果投资一个独立的公司,需要梳理清楚和已持有的滴滴、Cruise 甚至满帮等公司的关联。
      
      有个未经证实的段子:软银投资人曾把滴滴、满帮和 Uber 的人叫到一起,「你们三个都要做自动驾驶,这不是把我的钱烧三次吗?你们不能用 Cruise 的技术吗?」
      
      但实际呢?
      
      在中国市场,滴滴拥有广泛的出行场景,数据采集也更便利,因此「赢面更大」。
      

      
      据滴滴统计:滴滴每日新增轨迹数据超过 108TB,每日会有超过 400 亿次的路径规划请求和 150 亿次日均定位,每日处理数据 4875TB。
      
      4875TB 这个数据量是一个什么概念?这相当于 100 万部 5GB 大小的蓝光电影。
      
      程维认为,打车的商业模式注定会建立在经营大数据的基础之上。
      
      因此,你也可以理解为,滴滴在自动驾驶技术开发上的最大优势之一,是滴滴拥有的海量的交通大数据。
      
      02 滴滴自动驾驶发展的两个阶段
      
      滴滴的自动驾驶研究开始于 2016 年。
      
      2016 年 4 月,随着学术大牛何晓飞的加盟首次对外公开,滴滴将机器学习研究院将升级为滴滴研究院,同时宣布 AI 科学家何晓飞任首届院长。
      
      在这一阶段,何晓飞组建了滴滴的自动驾驶团队,目标瞄准 L4 级自动驾驶以及完全无人驾驶。
      

      
      滴滴后来还拉来了视觉大牛杨庆雄加盟,担任滴滴自动驾驶团队的高级总监,主攻基于视觉的自动驾驶系统。
      
      在这期间,滴滴对自动驾驶的态度「非常低调」。
      
      直到 2016 年 7 月,在首届滴滴 Ditech 算法大赛颁奖典礼上,滴滴 CTO 张明确表示:「无人车是滴滴重大战略布局,很快会有无人车上路,滴滴无人车团队将由滴滴研究院院长何晓飞负责。」
      
      这是滴滴对自动驾驶布局的首次明确表态。
      
      后来随着何晓飞、杨庆雄相继离职创业,滴滴自动驾驶的发展进入了第二阶段。
      
      这一时期,滴滴的自动驾驶依旧在低调而有序地推进。
      
      2017 年 9 月底,滴滴成立苏州滴滴旅行科技有限公司,法定代表人是郑建强,这家公司主要负责滴滴自动驾驶业务。
      
      在 2018 年 11 月中旬,滴滴旅行曾变更过经营范围,新增了「智能汽车及其车载设备、零部件的设计、研发、测试及技术资本、技术服务」。
      
      2017 年 11 月,滴滴成立地图公司——滴图科技,公司法人代表是滴滴打车的联合创始人、CTO 张。
      
      到了 2019 年 8 月,滴滴正式宣布将旗下自动驾驶部门进行拆分,升级为独立公司,专注于自动驾驶研发、产品应用及相关业务拓展。
      

      
      随后,原安波福副总裁韦峻青出任滴滴自动驾驶公司 CTO,向张汇报。自动驾驶美国团队负责人贾兆寅和中国团队负责人郑建强则向韦峻青汇报。
      
      至此,滴滴自动驾驶的核心管理团队基本成型。如今,滴滴自动驾驶团队规模在 300-400 人之间,并在中美两地有 4 个办事处。
      
      03 滴滴自动驾驶估值几何?
      
      对于滴滴独立自动驾驶公司,此前外界普遍有两种猜测:
      
      与 Uber 一样,要在 IPO 前将烧钱部门独立;滴滴需要通过独立公司的方式进行融资,来弥补研发资金缺口。去年 8 月,张给了一个「另类」解释:「成立独立公司,是希望与汽车产业链上下游深度合作,以此吸引更多资源一起来推进和加速自动驾驶技术。」
      
      在他看来,实现这一目标需要形成产业联盟,其中有四个关键资源:
      
      滴滴共享出行服务;自动驾驶技术;汽车厂商;足够的资本支持。其中,「足够的资本支持」也体现了融资对于自动驾驶研发的意义。以独立公司的名义进行融资,滴滴自动驾驶也能为自己争取到更多有价值的盟友。
      
      当然,随着新资金的进入,这些公司的估值也水涨船高:
      
      Waymo 在获得 22.5 亿美金投资后,金融时报援引知情人士消息称 Waymo 估值达到 300 亿美金。
      
      通用自动驾驶部门 Cruise 在接受软银、本田的投资后,估值达 190 亿美元。
      
      Uber 分拆出来的自动驾驶公司 Uber ATG 在获得丰田、软银和电装 10 亿美元融资后,估值已经达到 72.5 亿美元。
      
      福特旗下的自动驾驶公司 Argo AI 在接受大众汽车投资后,估值约为 70 亿美元。
      
      今年 4 月,来自中国的自动驾驶公司 Pony 获得丰田 4 亿美金投资,投后估值 30 亿美金。
      
      这轮融资后,滴滴自动驾驶公司估值多少?
      
      汽车之心听到一种说法:20 亿美金。
      
      
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